Gli scienziati sviluppano la perla perfetta e l'armatura per il corpo LEGO

A prima vista, non c'è nulla in comune tra perle, LEGO e giubbotti antiproiettile. Tuttavia, i ricercatori del Research Lab dell'esercito americano sono riusciti nell'impossibile: combinarli in un unico insieme.

Nel processo di ricerca, gli scienziati hanno scoperto che il rivestimento esterno delle perle conferisce alle piastre dell'armatura una rigidità eccezionale. Per questo è stata utilizzata la madreperla, ottenuta dal carbonato di calcio dei molluschi di mare. Il carbonato di calcio in sé non è particolarmente forte, ma quando viene data una struttura che ricorda i mattoni LEGO, la sua forza aumenta notevolmente.

Di conseguenza, i ricercatori sono riusciti a ottenere una copertura esterna molto resistente con una base interna flessibile che può deformarsi e assorbire i proiettili. Questo processo biomimetico può essere utilizzato per creare nuovi modelli di giubbotti antiproiettile.

La nuova tecnologia utilizza polietilene ad altissimo peso molecolare o UHMWPE in combinazione con nanoparticelle di ossido di silicio, che conferiscono al materiale una resistenza aggiuntiva. Il materiale risultante è "una plastica leggera, 14 volte più resistente e otto volte più leggera dell'acciaio, ideale per assorbire l'impatto di proiettili e altri proiettili". In confronto, il Kevlar è solo cinque volte più resistente dell'acciaio.

Un altro vantaggio del nuovo materiale è la sua elevata conduttività termica, che consente una più rapida dissipazione del calore dall'energia cinetica e l'assorbimento dell'energia di proiettili e altri elementi dannosi.

Il nuovo materiale è ancora in fase di ricerca, ma nonostante ciò, la tecnologia sembra molto promettente e probabilmente presto sarà incorporata in una nuova generazione di giubbotti antiproiettile.