I distributori automatici di verdure e carne affollano i negozi durante la quarantena

La pandemia COVID-19 e la quarantena generale hanno messo in luce la vulnerabilità del sistema alimentare dei paesi sviluppati. In precedenza, quasi l'intero raccolto veniva acquistato da grandi aziende e fornito in quantità all'ingrosso alle catene di vendita al dettaglio e ai sistemi di ristorazione. Ora che sia i supermercati che i ristoranti sono chiusi, le persone sono alla ricerca di modi per acquistare generi alimentari al dettaglio senza rischiare l'infezione. Nel Regno Unito, le società di vendita, i pescatori e i coltivatori di ortaggi idroponici ne hanno approfittato.

Negli anni '70, il nonno del contadino Neil Stephen di Inverrier parcheggiò una carriola con verdure e un salvadanaio di onestà al cancello: le persone prendevano la merce da sole e lasciavano il pagamento. Oggi, il Nilo ha un edificio con una dozzina di distributori automatici che vendono prodotti freschi dei contadini vicini. Tutti i prodotti sono suddivisi in porzioni, in confezioni separate, i clienti pagano con carte elettroniche e non rischiano di essere infettati. Grazie a questo comodo formato, le vendite sono quintuplicate dall'inizio della quarantena nel paese e gli abitanti delle città entro un raggio di 30 km vengono a comprare cibo.

Plate to Crate, una pianta idroponica con sede a Londra che coltiva verdure ed erbe aromatiche in contenitori marittimi convertiti, si sta preparando a raccogliere 12 raccolti all'anno, a partire da 15 tonnellate per contenitore. Per non utilizzare pesticidi ed eliminare la minaccia di parassiti, inizialmente si sono affidati a una perfetta pulizia, comprese le tute bioprotettive per i dipendenti. Tutto quello che dovevano fare era aggiungere un laboratorio per il confezionamento sterile di prodotti in confezioni - e dall'inizio della quarantena, il numero di clienti è già cresciuto del 3000%. Una startup poco conosciuta è diventata il principale capofamiglia di un'area densamente popolata.

Anche i pescatori britannici stanno cercando di trovare il proprio approccio, avendo ricevuto un milione di libbre di sovvenzioni dalle autorità per questo scopo. In precedenza, tutta la pesca commerciale era orientata all'esportazione, che ora è chiusa. Pertanto, enormi pescherecci da traino stanno agli ormeggi e piccole navi trasportano quotidianamente a riva piccoli volumi di pesce, che viene imballato e consegnato tramite corrieri direttamente a casa dei clienti. Oltre al fatto che le persone hanno di nuovo pesce fresco sulle loro tavole, anche il suo assortimento è aumentato: in precedenza i grossisti compravano solo alcune delle specie più popolari e ora i pescatori hanno molto spazio.