Google lancia un progetto per aiutare le metropoli fresche

Nelle grandi città, la temperatura è solitamente di 3-4 gradi più alta rispetto alle aree rurali, poiché gli edifici e l'asfalto intrappolano il calore. Una soluzione semplice e ben nota a questo problema è piantare più alberi in aree con scarsità. Per fare ciò, Google ha sviluppato un nuovo progetto, Tree Canopy Lab, per mantenere le città fresche e trovare i luoghi in cui gli alberi sono più necessari.

Il sistema di intelligenza artificiale di Google utilizza immagini aeree per localizzare ogni albero della città. Queste informazioni vengono inviate a una mappa interattiva, che calcola le aree più densamente popolate e vulnerabili alle alte temperature. Tutte le mappe vengono aggiornate regolarmente.

La metropoli pilota del progetto sarà Los Angeles. Il Tree Canopy Lab ha già stabilito che più della metà dei residenti della città vive in aree in cui gli alberi ombreggiano meno del 10% dell'area. Questo crea il cosiddetto effetto isola di calore. Detto questo, le ondate di calore nella contea di Los Angeles sono diventate più lunghe, più frequenti e più intense negli ultimi 50 anni. Gli alberi aiutano a raffreddare l'ambiente in due modi: il primo è l'ombreggiatura elementare, il secondo è il rilascio di umidità nell'aria a temperature elevate.

Martedì scorso, Google ha lanciato un altro strumento di mappatura che fornisce alle città un "indice di resilienza degli alberi" in base alla copertura degli alberi, alla temperatura della superficie e ai dati demografici come il reddito e la razza dei residenti. Storicamente, negli Stati Uniti, il razzismo sistemico ha spinto gli afroamericani in aree delle città meno ricche e meno abbienti. Oggi Los Angeles sta lavorando all'abbellimento di alcune di queste aree e prevede di aumentare del 50% entro il 2028 l'area della chioma degli alberi nei quartieri colpiti dal calore.