Il ciclometro di Rejewski, utilizzato per hackerare Enigma, è stato ricreato a Cambridge

Hal Evans, un master in ingegneria laureato a Cambridge, è stato in grado di costruire una replica completamente funzionale di un dispositivo di crittografia elettromeccanico noto come ciclometro Rejewski. È stato il precursore della Bombe, che Alan Turing ha utilizzato durante la seconda guerra mondiale per violare la macchina di crittografia nazista Enigma. Altri ciclometri Rejewski non esistono da 80 anni, tutti i campioni esistenti furono distrutti nel 1939, quando la Germania occupò la Polonia. I matematici polacchi che hanno lavorato con Rejewski al progetto sono riusciti a trasferire solo la tecnologia nel Regno Unito, ma non i dispositivi stessi.

Per gli standard moderni, un ciclometro è una macchina molto complessa e irrazionalmente costosa da produrre, poiché non dispone di tecnologie digitali, ma solo di meccanismi analogici. E quindi, la maggior parte dei ricercatori si è limitata agli emulatori di software, ma Evans, mentre era ancora al suo quarto anno di studio, è stato portato via dai lavori di Marian Reevsky e ha acceso l'idea di costruire il suo ciclometro. A Cambridge, è stato sostenuto e persino stanziato dei fondi, perché le tecnologie di Raevsky hanno costituito la base per gli sviluppi di Alan Turing, un laureato della stessa università.

Turing è passato alla storia come il creatore del "Bombe" - una macchina per rompere il dispositivo di crittografia tedesco "Enigma". In realtà, gli algoritmi di crittografia di Enigma sono apparsi molto prima di Bombe e i matematici polacchi hanno avuto diversi anni per studiarli e sviluppare metodi di decrittazione. In effetti, furono i primi a farlo, ma i tedeschi impararono i loro successi e complicarono il codice, dopodiché iniziò una feroce corsa durante la guerra: alcuni cercarono di infrangere il codice tutto il tempo, altri lo modernizzarono.

Rejewski è stato tra i primi a comprendere la vulnerabilità Enigma, il cui codice dipendeva dalla posizione di partenza dei rotori. È vero, ce n'erano più di 100.000. Gli sviluppatori di Enigma sono partiti dal fatto che una persona semplicemente non può elaborare un tale volume di dati, quindi Reevsky ha fatto un passo avanti creando un prototipo di un dispositivo per la decrittazione automatica rapida. Il suo design cambiava costantemente man mano che il codice stesso e l'Enigma venivano modernizzati e, di conseguenza, i ciclometri non andavano mai oltre i laboratori di crittoanalisi. Tanto più difficile è stato per Hal Evans costruire una macchina del genere nel 21 ° secolo, ma ci è riuscito.