L'esercito americano ottiene una nuova uniforme resistente al fuoco e alle punture di insetti

L'esercito americano ha annunciato un concorso per progettare una nuova uniforme militare in grado di resistere al fuoco e alle punture di insetti. Un team di scienziati dell'Università del Massachusetts è riuscito a creare un materiale adatto basato su una miscela esistente di nylon-cotone, trattata con sostanze chimiche non tossiche.

Una miscela 50/50 nylon-cotone è disponibile in commercio ed economica, mentre il tessuto è comodo da indossare, durevole e resistente all'usura. Per conferire proprietà ignifughe, la miscela è stata trattata con acido fitico, che si ottiene da semi, noci e cereali. Gli scienziati si sono concentrati sulla parte del cotone della miscela perché il cotone ha molti gruppi idrossilici sulla sua superficie che possono essere attivati ​​con sostanze chimiche prontamente disponibili. Ciò consente ai gruppi idrossilici di legarsi più facilmente con i composti contenenti fosforo, che conferiscono resistenza al fuoco al tessuto.

Il secondo passo è stato il trattamento del tessuto con permetrina, che per la sua azione è un analogo sintetico del repellente naturale - estratto di crisantemo. La sostanza è stata applicata alle fibre del tessuto mediante deposizione al plasma. I test finali hanno dimostrato che la miscela nylon-cotone era del 20% più ignifuga e del 98% più efficace nel respingere gli insetti rispetto al tessuto non trattato. Allo stesso tempo, ha mantenuto con successo la sua traspirabilità, che è estremamente importante per tutte le persone soggette a sforzi fisici elevati. Ora gli scienziati stanno pianificando di aggiungere proprietà antimicrobiche ai tessuti e migliorare il processo di tintura, rendendolo più resistente.