Negli anni '30, gli Stati Uniti brevettarono un morto rianimato per aver interrogato i criminali

Atlas Obscura ha trovato un interessante brevetto negli archivi americani datato 1930. La sua autrice, Helen Shelby, era convinta dell'efficacia della simbiosi tra le ultime tecnologie e le antiche credenze nel soprannaturale. Ha suggerito di costruire una macchina per interrogare i criminali che sembrerebbe e si comporterebbe come un cadavere vivente.

Shelby ha definito la sua invenzione "un apparato per ottenere confessioni di un crimine e fotografarli". Si presumeva che lo scheletro animato avrebbe spaventato la persona interrogata e avrebbe chiesto confessioni (l'investigatore nascosto avrebbe parlato per lui). Gli strumenti integrati di registrazione di foto e suoni cattureranno automaticamente il comportamento del sospetto per formare prove. Tutte le tecnologie necessarie esistevano già a quel tempo e un ingegnere di talento poteva combinarle in un unico apparato.

Ma perché Shelby credeva che un criminale avrebbe avuto più paura di uno scheletro di un investigatore vivente? Perché gli anni '20 precedenti erano il periodo di massimo splendore dello spiritualismo - ed era spesso usato per scopi egoistici. I truffatori pagavano generosamente gli inventori per creare "macchine false" che, con l'aiuto di fumo, luci e suoni, imitavano l'apparenza di forze ultraterrene. Il livello di elaborazione psicologica dei clienti era così alto che milioni di persone credevano fermamente nella possibilità di entrare in contatto con i fantasmi. E coloro che non credevano o cercavano di smascherare i criminali a volte divennero loro vittime con l'aiuto di mezzi piuttosto materiali.