Progettato a forma di giunto umano, il ponte resiste ai terremoti

Gli ingegneri della Texas A&M University hanno condotto una serie di test sul nuovo progetto di supporto del ponte, creato utilizzando una tecnologia sperimentale. Il suo titolo provvisorio è "ponte ibrido scorrevole-oscillante" e l'idea è stata ricavata dalla struttura degli arti umani. Le due ossa nell'articolazione sono inseparabilmente attaccate l'una all'altra, ma allo stesso tempo possono essere spostate a distanze piuttosto significative e ad angoli diversi per compensare il carico.

L'idea principale non è affatto quella di realizzare un ponte super resistente, a cui non interessano gli shock sismici: è improbabile che una struttura del genere ripaghi anche dopo cento anni di servizio. Invece, l'autore dello studio, il dottor Petros Sideris, ha proposto il concetto di supporti che si deformano parzialmente quando vengono vibrati, ma questi spostamenti sono facilmente reversibili. Per analogia con i legamenti del corpo umano: durante il normale funzionamento trattengono il carico, quando sovraccarichi si allungano, ma possono essere guariti e gli arti possono essere ripristinati alle loro proprietà precedenti senza sostituirlo completamente.

Tutti i meccanismi utilizzati nel prototipo sono sperimentali: non ha senso descriverli. Gli ingegneri hanno demolito intenzionalmente la prima struttura del simulatore di terremoti, l'hanno riparata con malta e distanziatori e poi l'abbattuta di nuovo. Sono state valutate le prestazioni prima e dopo, come è avvenuta la distruzione, quanto è stata buona la riparazione, quali costi sono necessari e cosa può essere evitato. La conclusione generale è che la manutenibilità del ponte scorrevole-oscillante è molte volte superiore a quella delle strutture monolitiche fisse e mantiene il carico molto meglio.

Lo svantaggio di questo design è il costo molto più elevato dovuto all'uso di meccanismi relativamente complessi nella costruzione del supporto invece del semplice getto di calcestruzzo. In teoria, i costi iniziali saranno più che ripagati a causa di riparazioni economiche e, soprattutto, rapide in seguito, quando il ponte danneggiato dal terremoto sarà messo in funzione il prima possibile. Resta da dimostrare in modo convincente questo per collegare gli ingegneri.