L'Australia ha sviluppato un nuovo metodo per analizzare le tracce di polvere da sparo

Non ci sono sciocchezze in medicina legale, soprattutto quando si tratta di ammettere la colpevolezza di un crimine. Un team di scienziati della Flinders University (Australia) ha sviluppato un nuovo metodo per analizzare le tracce di polvere da sparo, che consente di identificare i più piccoli resti di polvere da sparo e identificarli con un tipo specifico di munizioni.

La balistica è una delle discipline forensi più importanti. Fino ad ora, con il suo aiuto, era possibile scoprire da quale arma era stato sparato il colpo, la distanza del colpo e le caratteristiche del lubrificante dell'arma, seguendo le tracce del proiettile.

Altrettanto importanti sono i residui di sottoprodotti della combustione delle munizioni, poiché nel tempo possono essere identificati con un'arma specifica e con il suo proprietario. In precedenza, sono stati rilevati da semplici analisi chimiche e, più recentemente, sono state sviluppate tecniche più moderne, ad esempio attivazione neutronica, spettrofotometria ad assorbimento atomico, microscopia a forza atomica e microscopia elettronica a scansione.

Il "cibo" per questi test sono i resti dei prodotti di cottura. Nelle moderne armi leggere vengono utilizzate miscele complesse di propellenti senza fumo, primer, ritardanti di fiamma e altri componenti costituiti da composti minerali e metallici. La polvere da sparo di solito brucia a temperature superiori a 1000 ° C, trasformandosi in anidride carbonica, monossido di carbonio o vapore. Ma tracce di polvere da sparo, metalli, sostanze organiche e silice rimangono ancora sotto forma di noduli microscopici.

Così gli scienziati hanno sviluppato un metodo per analizzare le microparticelle di vetro incrostate a seguito di uno sparo. La tecnologia consente di identificare un certo tipo di munizioni con una precisione precedentemente irraggiungibile.

Per questo, è stato sviluppato il metodo della spettrometria di massa ionica del tempo di volo medio, in cui gli ioni vengono utilizzati per scansionare campioni, quando vengono determinati non solo gli elementi, ma anche gli isotopi. Misurando il rapporto di questi isotopi nelle particelle di vetro, gli scienziati li confrontano con gli isotopi nelle marche di cartucce, che è paragonabile in termini di precisione alle impronte digitali.