Gli scienziati hanno proposto di controllare i fulmini con un laser

I fulmini sono uno dei fenomeni naturali più terribili che si verificano sul nostro pianeta 50 volte al secondo. Scariche di elettricità, più calde della superficie del sole, che colpiscono il suolo senza preavviso. E se i fulmini non sono così terribili per gli alberi, allora per le persone e gli edifici rappresentano una seria minaccia. Questo è il motivo per cui gli scienziati delle università dell'Arizona e della Florida hanno deciso di provare a reindirizzare i fulmini usando i laser.

Già in precedenza sono stati condotti esperimenti sull'effetto dei laser sul tempo. Era persino possibile controllare i fulmini in misura limitata in condizioni di laboratorio. Tuttavia, uno dei problemi principali rimaneva l'incapacità dei laser di viaggiare per lunghe distanze nell'aria, dove ha origine il fulmine. Il fatto è che i laser ad alta intensità perdono la loro energia molto rapidamente.

I ricercatori sono riusciti a risolvere questo problema utilizzando la nuova tecnologia. Invece di un singolo raggio laser, hanno usato due raggi: uno "avvolto" nell'altro. Mentre il primo raggio consisteva in lampi solo per un miliardesimo di secondo, il secondo raggio aveva uno spettro lungo e costante. Pertanto, il laser esterno ha eccitato quello interno. Ciò ha portato alla creazione di un raggio laser molto veloce e potente che non sbiadisce su lunghe distanze. Finora, in condizioni di laboratorio, è stato possibile realizzare doppi raggi laser con una lunghezza di pochi metri. Le prove sul campo su lunghe distanze devono ancora arrivare.

Fasci laser semplici e a doppio strato

Secondo gli scienziati, una tecnologia simile può essere utilizzata per controllare i fulmini. I raggi laser che volano fino alla base del fulmine genereranno molecole ionizzate che diventeranno il percorso per l'atterraggio del fulmine. Quindi, qualsiasi fulmine può essere diretto in un luogo sicuro per le persone e gli edifici. In teoria suona bene, ma i ricercatori hanno ancora molto lavoro da fare per realizzarlo.