Uno scarabeo dei parassiti aiuterà nella lotta contro l'ambrosia

L'assenzio di Ambrosia appartiene di diritto agli "allori" di uno degli allergeni più spietati, di cui soffrono milioni di persone. Un tempo, questa erba originaria del Nord America, grazie alla sua unica senza pretese, fertilità e vitalità, è riuscita a diffondersi letteralmente in tutto il pianeta.

Immagina che i singoli individui producano fino a 150.000 semi, che possono essere conservati per 40 anni in previsione di condizioni di crescita favorevoli. Tutti i numerosi tentativi degli scienziati di sconfiggere l'insidiosa erba, anche con l'aiuto di erbicidi, hanno avuto un risultato: l'ambrosia è diventata ancora più forte.

Un gruppo di scienziati dell'Università di Friburgo, guidato dal professor Heinz Müller-Scherer, ha avuto l'idea di utilizzare i suoi nemici naturali per combattere l'ambrosia. La scelta è ricaduta sul coleottero delle foglie Ophraella communa dopo che nel cantone svizzero del Ticino furono scoperti i cespugli della sfortunata infestante.

Lo scarabeo delle foglie è anche originario del Nord America, e in Europa era, molto probabilmente, "di passaggio" dalla Cina. Pertanto, gli scienziati, e in effetti l'intera umanità, hanno ricevuto un'opportunità unica per combattere efficacemente un allergene insidioso. Resta solo da assicurarsi che Ophraella communa non distrugga le piante benefiche.