Il vulcano Ontake si è "svegliato" senza preavviso

Sabato scorso, le pendici del Monte Ontake (Prefettura di Nagano) sono state scosse da una potente esplosione, che ha preannunciato l'inizio dell'eruzione di uno dei vulcani giapponesi "dormienti". Una gigantesca nuvola velenosa di cenere incandescente e gas seppellì villaggi vicini e dozzine di turisti in poche ore.

Per il Paese del Sol Levante, le eruzioni vulcaniche sono un evento comune. Ce ne sono più di cento qui. Ma grazie a un affidabile sistema di allerta precoce, nella stragrande maggioranza dei casi, sono state evitate conseguenze tragiche. Nel caso del vulcano Ontake, tutto è successo all'improvviso.

L'Agenzia meteorologica nazionale YAMA ha annunciato la causa dell'improvvisa eruzione: un'esplosione freatica. L'essenza di questo fenomeno sta nel fatto che a seguito del rapido riscaldamento delle acque sotterranee dal magma caldo, si forma una gigantesca nuvola di vapore, che fuoriesce dal cratere sotto una pressione tremenda. Allo stesso tempo, si forma un flusso piroplastico di cenere incandescente e pietre, che precipitando lungo le pendici del vulcano con grande velocità non lascia alcuna possibilità di salvezza.

Purtroppo, con i metodi di monitoraggio esistenti, un'eruzione di questo tipo è quasi impossibile da prevedere, poiché non ci sono segni visibili di essa sotto forma di rigonfiamenti e deformazioni superficiali caratteristiche di altri tipi di eruzioni.