L'erba può diventare una materia prima per la gomma naturale

La gomma naturale è il componente principale di molti tipi di articoli in gomma industriale. Di questi, circa la metà sono realizzati in gomma sintetica. Circa il 70% di tutta la gomma naturale estratta nel mondo viene utilizzata per la produzione di pneumatici per automobili. La sua fonte principale: l'albero della gomma brasiliano, sfortunatamente, è molto sensibile a varie malattie.

La lattuga spinosa, un'erbaccia che causa molti problemi agli agricoltori americani, non ha accidentalmente attirato l'attenzione degli scienziati dell'Università di Washington. A quanto pare, questo lontano parente della lattuga coltivata è una potenziale fonte per la produzione di gomma naturale.

L'impiegato universitario Jan Berg ha notato nel 2006 che il lattice contenuto nel succo di lattuga spinosa è molto simile ai polimeri presenti nella gomma naturale. Fu allora che ebbe l'idea di coltivare la lattuga spinosa su scala industriale.

Insieme ai colleghi Jared Bell e Michael Neff, hanno campionato la lattuga spinosa con il più alto contenuto di lattice. In futuro, quando una certa varietà di questa pianta viene sviluppata sulla base, che si distingue per la sua senza pretese e la capacità di dare diversi raccolti all'anno, sarà possibile iniziare il suo allevamento di massa.