La radiazione cosmica può modificare la struttura del cervello degli astronauti

Anche 54 anni dopo il primo volo con equipaggio, gli esperti della NASA continuano a studiare l'effetto dell'ambiente spaziale sul corpo umano, in particolare, sulla vista e sul sistema muscolo-scheletrico. Recenti ricerche si sono concentrate sul cervello umano.

Gli esperimenti sono stati condotti su topi, che sono stati "licenziati" dagli scienziati con diversi tipi di raggi cosmici per sei settimane. Di conseguenza, i topi hanno notevolmente diminuito l'interesse per l'ambiente, erano confusi in situazioni semplici. Per ottenere un quadro completo, gli animali da esperimento sono stati sottoposti a una procedura di tomografia.

L'immagine si è rivelata molto desolante. Nel cervello dei topi sono stati trovati focolai di infiammazione, che inevitabilmente portano a un'interruzione della comunicazione tra i neuroni. In altre parole, le particelle colpiscono il cervello come minuscoli proiettili. Negli esseri umani, questo tende ad essere la causa della malattia di Alzheimer.

Fortunatamente, gli equipaggi della ISS non sono esposti a tale pericolo, poiché la stazione stessa si trova nel campo elettromagnetico terrestre, che è una protezione naturale dalle radiazioni cosmiche, e il tempo trascorso nella stazione è limitato.

Ma i partecipanti alla missione su Marte, che durerà per diversi anni, potrebbero dover affrontare seri problemi. Se a quel punto non è stata creata una protezione affidabile del veicolo spaziale, le conseguenze per gli astronauti possono essere le più deplorevoli: disturbi della memoria, perdita di coscienza e altri problemi di salute, forse per il resto della loro vita.