Gli scienziati hanno dimostrato che i microbi possono sopravvivere su Marte

Un team di astrobiologi dell'Università dell'Arkansas ha condotto un esperimento di un anno che ha dimostrato che, nonostante le condizioni difficili, i microbi possono sopravvivere su Marte. Ciò significa che una volta la vita sul pianeta rosso poteva benissimo esistere, anche microscopica.

L'impulso per l'esperimento è stato il metano trovato su Marte dal rover Curiosity. Il fatto è che sulla Terra la maggior parte del metano è prodotta da organismi viventi, metanogeni e scienziati dell'Arkansas hanno deciso di indagare su questa possibilità.

Sulla Terra, i microbi metanogeni vivono nelle paludi e nel tratto intestinale dei bovini. Non hanno bisogno di ossigeno o fotosintesi per vivere. In condizioni di Marte, potrebbero abitare il suolo del pianeta, che li proteggerebbe dalle dure radiazioni ultraviolette sulla sua superficie.

Per l'esperimento, gli scienziati hanno coltivato una cultura di metanogeni in un mezzo liquido che imita quello che avrebbe potuto esistere sotto la superficie di Marte molti anni fa. Hanno anche ricreato le condizioni di pressione estremamente bassa e temperatura marziana estremamente bassa.

Dopo un anno di osservazione di quattro diversi tipi di microbi, i ricercatori hanno concluso che ogni specie è riuscita a sopravvivere in condizioni così difficili da 3 a 21 giorni. Tuttavia, avvertendo di possibili speculazioni, la leader del team Rebecca Micol sottolinea che il metano su Marte potrebbe essersi formato a seguito di altri processi non biologici, ad esempio quelli vulcanici.