"Frittelle" sull'acqua studiate dal punto di vista della scienza

Lanciare pietre piatte sulla superficie dell'acqua sembra un gioco da ragazzi solo a prima vista. I ricercatori dell'Università dello Utah hanno cercato di comprendere il background scientifico di questo intrattenimento. Di conseguenza, hanno identificato diversi modelli fisici nell'interazione dell'acqua con vari oggetti, che possono trovare applicazione nel campo della tecnologia marina.

Nel XVIII secolo, il famoso ammiraglio inglese Nelson scoprì che i proiettili di artiglieria "al galoppo" sull'acqua volano molto più lontano. Un caso più famoso è associato alla seconda guerra mondiale, quando l'ingegnere Barnes Wallace inventò la bomba esplosiva, con la quale l'aviazione britannica distrusse le dighe in Germania.

A prima vista, il movimento intermittente di un oggetto sulla superficie dell'acqua sembra essere abbastanza semplice. Tuttavia, in realtà stiamo parlando di una complessa interazione dell'ambiente acquatico con la forma di un oggetto, le sue dimensioni, il materiale, la tessitura superficiale, l'attrito, l'idro-aerodinamica e la rotazione. La modifica di uno qualsiasi di questi fattori influisce sull'intero processo.

Professore associato di ingegneria meccanica presso la Tedd Truscott University, insieme ai colleghi del Naval Center for Underwater Research e della Brown University, hanno studiato il modo in cui un oggetto si deforma quando interagisce con l'acqua.

Truscott e il suo team hanno sperimentato oggetti sferici realizzati con vari materiali in uno speciale serbatoio, registrando i risultati utilizzando telecamere ad alta velocità. Hanno scoperto che le sfere elastiche si comportano in modo molto simile alle pietre piatte lanciate, cioè più un oggetto è elastico, maggiore è la forza di sollevamento quando viene a contatto con l'acqua. Inoltre, gli scienziati hanno studiato l'essenza dei processi fisici che si verificano dietro l'oggetto che salta sull'acqua.

I risultati ottenuti aiuteranno ad aumentare l'efficienza dei dispositivi che si muovono come una bomba saltellante ea comprendere il principio del movimento sull'acqua di alcuni animali come il basilisco lucertola.