Gli scienziati hanno trovato un modo per scongelare gli organi dopo la crioconservazione

Sebbene i medici abbiano imparato a trapiantare organi alle persone per sostituire quelli persi, l'industria stessa dei trapianti è mostruosamente difettosa. Gli esperti stimano che il 60% di tutti i cuori, polmoni e reni donati venga utilizzato negli Stati Uniti. I tessuti diventano marci, si deteriorano irrevocabilmente dopo diverse ore di permanenza in un contenitore con ghiaccio, quindi, è quasi irrealistico organizzare una logistica efficiente alla scala di un grande paese.

La migliore soluzione per conservare qualcosa precedentemente vivo è la crioconservazione, raffreddando a una temperatura compresa tra -80 ° C e -190 ° C. Il metodo principale in questo campo si chiama "vetrificazione" e consente di trasformare il liquido nelle cellule viventi in una sorta di massa di vetro sotto controllo, invece che in un solido. E se prendiamo un singolo piccolo campione condizionale, 1 ml di volume, è facile riscaldarlo senza danneggiare la struttura. Purtroppo, questo non funziona con organi solidi e grandi.

Cioè, possiamo congelare e conservare tutti gli organi di donatori che vogliamo, ma non sappiamo come scongelarli in sicurezza per l'uso previsto. Gli scienziati del Minnesota sembrano aver trovato una soluzione a questo difficile problema. Hanno proposto un processo chiamato "nano-riscaldamento": il trasferimento simultaneo di calore a ciascuna area microscopica del campione di tessuto riscaldato.

Invece di un forno termico, usano polvere di metallo - minuscole particelle di ferro rivestite di silice. Se metti questa miscela in un campo magnetico, inizierà a riscaldarsi e in modo uniforme per tutto il volume. Tutto quello che devi fare è introdurre la soluzione corretta nei tessuti viventi prima del congelamento, in modo che in seguito rapidamente, entro un minuto, possa essere riscaldato senza il rischio di danneggiare le singole cellule.

La tecnologia è stata testata con successo su campioni con un volume di 50 ml e persino 80 ml, ma stiamo parlando di un singolo strato di tessuto: gli scienziati non sanno ancora come lavorare con la complessa struttura di interi organi. Sono lieti che il metodo di riscaldamento si sia rivelato scalabile e, in futuro, sarà possibile preservare e scongelare almeno l'intera persona. Inoltre, i resti della soluzione di ferro possono essere facilmente lavati via dai campioni di prova. Ma questo è un compito per il lontano futuro, mentre gli scienziati sono contenti di essere stati finalmente in grado di sbloccare qualsiasi grande frammento di carne vivente senza danni. E ora puntano a un pezzo con un volume di 1 litro.