Batteri elettrici trovati nell'intestino umano

L'apparato digerente umano e in particolare i suoi intestini sono spesso chiamati ecosistemi separati, che sono un magazzino di conoscenza per la scienza. Ad esempio, recentemente presso l'Università di Berkeley (California), sono stati scoperti diversi tipi di batteri intestinali della categoria degli elettrogeni, che differiscono dai già noti elettrogeni-probiotici e dai patogeni.

Dan Portnov, uno degli autori dello studio, afferma senza mezzi termini che abbiamo sottostimato grossolanamente l'effetto dei batteri-elettrogeni sulla funzione intestinale. Le loro varietà, con l'aiuto di nuovi metodi di ricerca, si sono rivelate inaspettatamente non solo molte, ma estremamente numerose. E come per aggiungere lavoro agli scienziati, le specie appena scoperte utilizzano metodi completamente diversi per generare elettricità. Se il nostro corpo si è adattato a utilizzare l'ossigeno per rimuovere gli elettroni in eccesso dalle cellule, dove sono un sottoprodotto del metabolismo, i batteri anaerobici usano manganese o ferro per lo stesso scopo.

Batteria sperimentale

Gli ultimi batteri scoperti generano una corrente elettrica quando espellono gli elettroni verso l'esterno con l'aiuto di molecole di flavina, e il processo è così intenso che le catene di elettroni vengono convertite in una corrente elettrica fino a 500 microampere. Alcuni batteri si sono addirittura evoluti e hanno ricevuto una singola parete cellulare invece di una doppia, in modo che il processo fosse ancora più semplice ed efficiente. Sembra che per loro questo sia un gioco: in tali condizioni, sbarazzarsi degli elettroni non è sicuramente una garanzia di sopravvivenza, come per altri batteri.

In effetti, gli scienziati non si affrettano a trarre conclusioni, la ricerca è in pieno svolgimento. Sperano che dopo uno studio dettagliato, possiamo imparare a gestire nuovi batteri. E, forse, avremo una "batteria vivente" o un farmaco super efficace per i disturbi intestinali.