I batteri con fogli genetici sintetici hanno assemblato da soli un dispositivo funzionante

I punti neri sono microparticelle d'oro raccolte da batteri programmati

I ricercatori della Duke University (North Carolina, USA) hanno insegnato ai batteri a creare dispositivi semplici programmando catene genetiche sintetiche.

Una colonia di tali batteri cresce e assume la forma di un emisfero. Allo stesso tempo, una catena di geni all'interno dei batteri innesca la "produzione" di un certo tipo di proteina, il cui scopo è raccogliere e accumulare materiali inorganici. Dopodiché, se nella colonia vengono introdotte nanoparticelle d'oro, i batteri raccoglieranno da esse un guscio dorato, la cui dimensione e forma possono essere modificate regolando le condizioni per la crescita della colonia.

Utilizzando questo metodo, i ricercatori sono già riusciti a creare un semplice dispositivo elettronico: un sensore di pressione. Per ottenerlo, gli scienziati hanno sviluppato due strutture a cupola e ne hanno rispecchiato le basi. Quindi ogni struttura è stata collegata a una luce LED tramite un filo di rame. Durante la compressione, le cupole premevano l'una contro l'altra e la deformazione risultante ha contribuito ad aumentare la conduttività - di conseguenza, la lampadina si è accesa. Più forte era la pressione, più intensa era la luce.