In Gran Bretagna, ha trovato i resti di un topo preistorico, che potrebbe essere il più antico antenato umano

Sulla costa giurassica, gli scienziati britannici hanno scoperto due denti che hanno 145 milioni di anni e appartengono ad animali come i topi. Si chiamavano Durlstotherium e Durlstodon e venivano chiamati eutheria (animali superiori). La stessa specie di mammiferi, a cui appartiene la maggior parte degli animali nel nostro mondo moderno, compresi gli esseri umani.

Gli scienziati sono abituati a dividere i mammiferi in tre tipi. Questi sono marsupiali, di cui il canguro è un rappresentante di spicco: portano la loro prole in una borsa speciale. Ovipari, che non sono uccelli o rettili, ma depongono le uova, come l'ornitorinco. E i placentali sono l'eutheria, per la quale è comune dare alla luce bambini vivi contemporaneamente. Ogni specie una volta aveva un antenato e, per gli euteri, ora possono diventare un ratto troppo antico.

Tale fiducia è data agli scienziati dalla struttura dei denti, troppo complessa per i rappresentanti tipici dell'era in cui i dinosauri vagavano ancora per la Terra. Sono molto più simili ai denti degli animali del periodo Cretaceo, e questo è un lasso di tempo completamente diverso, solo 60 milioni di anni fa. Denti così avanzati possono mordere, rosicchiare, perforare e in particolare questi due campioni sono gravemente consumati: il loro proprietario ha mangiato molto ed è riuscito a vivere una lunga vita.

È chiaro che l'antenato umano di questi ratti può essere chiamato con un tratto, poiché sono diventati i progenitori di tutti i mammiferi placentari. Ma il fatto stesso dell'esistenza di tali creature contemporaneamente ai dinosauri predatori eccita le menti dei paleontologi. È tempo di approfondire, nel vero senso di questa espressione.