La nuova tecnologia britannica ti permetterà di guardare dentro il cuore pulsante

Un team di ricercatori della Queen Mary University di Londra ha testato con successo un nuovo strumento per l'imaging dello stato dei tessuti viventi durante la chirurgia a bassa invasività. Differiscono in quanto il chirurgo non può letteralmente guardare nella parte del corpo su cui sta operando. Questo viene fatto per ridurre al minimo l'impatto sul corpo del paziente, ma il medico deve comunque navigare in qualche modo all'interno del corpo.

I metodi precedenti erano limitati alla costruzione di un diagramma dell'area di lavoro prima dell'intervento chirurgico e all'utilizzo di sonde a ultrasuoni durante lo stesso. Una nuova tecnologia, un ago ottico ultrasonico, consente di "guardare" nel tessuto vivente in qualsiasi momento, con alta risoluzione e minimo impatto sulle cellule viventi. È già stato testato con successo sui suini.

Lo strumento è costituito da una fibra ottica che viene inserita in un ago chirurgico e collegata a un generatore di impulsi ad ultrasuoni. Il medico inserisce un ago nel corpo, praticando una minuscola puntura, i tessuti circostanti sono traslucidi con una serie di impulsi ad alta frequenza, il segnale riflesso viene ricevuto da un sensore sulla seconda fibra ottica. L'immagine è costruita in tempo reale, la risoluzione dello strumento raggiunge i 64 micron, che è identica alla dimensione di soli 9 globuli rossi.

Con tale precisione e velocità di lavoro, il medico vede tutto ciò che accade nell'area di suo interesse, dalla struttura di specifici tessuti viventi alla comparsa di neoplasie lì. E può eseguire l'operazione non a caso, ma sapendo esattamente cosa e in quale luogo deve essere fatto. Le prospettive per la nuova tecnologia sono molto promettenti e il team di sviluppo si sta ora preparando a condurre i primi test clinici sugli esseri umani.