La pelle di un'anguilla elettrica ha costituito la base di un generatore di energia "vivente" per i cyborg del futuro

Le batterie più avanzate sono di scarsa utilità se nella loro progettazione vengono utilizzate sostanze tossiche. Per trasformarsi in cyborg, gli esseri umani dovranno creare fonti di energia amiche del nostro corpo. E gli scienziati stanno già traggendo ispirazione con successo per questo dalla "centrale elettrica vivente" - l'anguilla elettrica.

Nel corpo dell'anguilla ci sono lunghe file di "elettrocelle", che comunicano tra loro in modo tale che, su un segnale del sistema nervoso, iniziano a pompare ioni sodio in una direzione e ioni potassio nell'altra. Questo movimento crea una corrente elettrica, con una tensione totale fino a 600 V. In effetti, tutto è molto più complicato, ma gli scienziati americani hanno volutamente semplificato e poi copiato questo sistema.

Su un substrato di plastica flessibile dielettrico, le celle con acqua dolce e salata sono state collocate in uno schema a scacchiera, che sono state separate da membrane ionoselettive. In uno stato di quiescenza, le cellule non sono entrate in contatto tra loro, ma quando il substrato è stato piegato, sono entrate in contatto e gli ioni hanno iniziato a passare attraverso la membrana, generando una corrente. Una tecnologia simile all'elettrodialisi inversa: controllando la salinità dell'acqua, i ricercatori hanno generato una corrente elettrica.

Il setup sperimentale ha prodotto una tensione di 100 V, che, tenuto conto del costo della sua manutenzione, non ci permette ancora di parlare di un livello di efficienza accettabile. Ma gli autori dello sviluppo sono ancora soddisfatti: è stato creato un prototipo di un generatore di energia alternativa. Ed è già facile immaginare un impianto che permetterà a una persona di inviare raggi elettrici dalle dita, semplicemente tendendo i muscoli e piegando il braccio. O almeno la sua versione a bassa potenza per ricaricare altri dispositivi impiantati nel corpo.