Il grafene potrebbe essere il fertilizzante del futuro

Gli scienziati di tutto il mondo usano il detto "un altro giorno, un altro modo per usare il grafene". Il team di Sherwin Kabiri dell'Università di Adelaide ha imparato a utilizzare questo materiale miracoloso come contenitore per fertilizzanti del futuro, con la prospettiva di trasformare i nanotubi stessi in "letame ad alta tecnologia". Per la prima volta nella storia, le piante inizieranno a ricevere i nutrienti nei tempi previsti senza la necessità di manodopera umana o meccanica.

La moderna industria dei fertilizzanti ha due problemi urgenti. In primo luogo, non esiste una base ideale per i granuli, che garantirebbero prima la sicurezza durante il trasporto, e poi l'effettivo ritorno dei nutrienti al suolo. In secondo luogo, nella maggior parte dei casi, i principi attivi vengono trasferiti entro 12-24 ore, mentre le piante necessitano di alimentazione secondo un programma flessibile, da un giorno a un mese. Invece del principio "riempi e dimentica", devi tenere traccia di ciò che sta accadendo nei letti.

Il team di Sherwin Kabiri ha progettato le capsule dal biossido di grafene, un materiale con una superficie molto ampia e un'elevata resistenza. Non si decompone, non si degrada durante il percorso, può trasportare molti più nutrienti a parità di granulometria. Ma ciò che è ancora più interessante è che la struttura di una capsula di grafene può essere progettata in modo che le sostanze fuoriescano da essa nel terreno in un dato momento, ad esempio, dopo 5-6 giorni dal momento dell'introduzione nel terreno. Proprio quando i semi sono già germogliati e hanno bisogno di nutrimento.

Scienziati australiani hanno testato con successo le capsule di grafene come portatori di oligoelementi a base di zinco e rame e ora stanno preparando esperimenti con fosforo e azoto. In futuro, vogliono garantire che il grafene stesso nel terreno si decomponga in utili acidi umici, non inquini il suolo con un eccesso di carbonio. Le prospettive commerciali per la tecnologia sono così promettenti che la società di sviluppo The Mosaic Company è già sconcertata dalla licenza del know-how.