Gli scienziati riescono a ripristinare la vista dei topi ciechi utilizzando la terapia genica

Vediamo grazie ai fotorecettori - cellule sulla retina dell'occhio. Reagiscono alla luce e inviano segnali al cervello per interpretare l'immagine. La vista è compromessa se queste cellule sono danneggiate. Nei mammiferi, a cui gli esseri umani appartengono, non possono rigenerarsi da soli. Tuttavia, esiste un pesce in cui queste cellule vengono rigenerate, sulla base del quale gli scienziati hanno creato una "cura per la cecità" e l'hanno testata sui topi.

Il pesce Danio può ripristinare la sua vista grazie alle speciali cellule gliali di Müller, che aiutano a rinnovare i fotorecettori. Gli scienziati hanno cercato di ricreare lo stesso processo nei mammiferi, che non sono in grado di tale rigenerazione.

Nella prima fase, un genoma è stato introdotto negli occhi dei topi, che includeva la proteina beta-catenina. Consente alle cellule gliali di Müller di iniziare a dividersi. Il secondo passo è stato trasformare queste cellule in barre strutturali. Per questo, due settimane dopo, sono state introdotte iniezioni speciali nella retina.

Dopo un ulteriore esame delle cellule con un microscopio, si è scoperto che i bastoncelli strutturali cresciuti da Müller glia assomigliano esattamente a quelli naturali. Inoltre, hanno stabilito la comunicazione con altri neuroni e sono completamente integrati nell'apparato visivo. Anche i test su topi con cecità congenita, in cui le cellule sono completamente assenti, hanno mostrato risultati positivi. La ricerca promette una cura per una miriade di malattie legate alla vista.