Gli scienziati hanno trovato la prima molecola che si è formata nel nostro universo

Secondo la teoria del Big Bang, nell'universo neonato c'erano solo nuvole di idrogeno ed elio. Quindi atomi di elio neutri combinati con ioni idrogeno per formare la prima molecola: ione idruro di elio (HeH +). È diventata la progenitrice di tutte le altre formazioni chimiche, ma il problema è che fino a poco tempo fa gli scienziati non riuscivano a trovare tracce di HeH + nello spazio, il che metteva in discussione l'intero concetto.

In condizioni di laboratorio, HeH + è stato sintetizzato quasi un secolo fa, nel 1925. E questo non era un fatto molto piacevole per gli astronomi, perché la logica imponeva che tali molecole nell'Universo dovessero essere ovunque e in abbondanza, come tracce di eventi antichi. Ed è stata osservata esattamente la situazione opposta, che ha portato gli scienziati a un vicolo cieco. E solo dopo aver avuto l'opportunità di portare gli strumenti di misura fuori dalla troposfera, hanno capito cosa fosse cosa.

HeH + lascia una scia spettrale a una frequenza limite di 2, 01 THz, che è bloccata dall'atmosfera terrestre. Pertanto, è stato necessario costruire un osservatorio stratosferico per le osservazioni nel campo dell'infrarosso (SOFIA). È basato a bordo di un Boeing 747SP, che sale a un'altitudine di 14 km, da dove vengono effettuate le osservazioni. E già nel primo volo, il team ha scoperto la firma spettrale di HeH + nell'involucro della nebulosa planetaria NGC 7027.

Come previsto dagli scienziati, c'era un'abbondanza di molecole HeH + nello spazio. Così, sono riusciti a trovare la molecola più antica del nostro universo e confermare la teoria della primogenitura chimica.

Attrezzatura a bordo dell'osservatorio SOFIA