Gli scienziati sono riusciti a coltivare un'antica palma da dattero da semi che hanno 2000 anni

Un gruppo di scienziati, guidato da Sarah Sallon dell'Hadassah Medical Organization in Israele, ha mosso i primi passi verso la rinascita del leggendario "frutto romano". Stiamo parlando della palma da datteri ebraica, la più importante coltura frutticola dell'antica Roma, andata completamente perduta dopo la caduta dell'impero. Ora, utilizzando semi di più di 2000 anni, i biologi israeliani sono riusciti a ottenere nuovi germogli della pianta, glorificati negli scritti degli storici antichi.

Alcuni dei semi sono stati trovati nelle cantine della fortezza di Erode il Grande, altri nelle grotte tra le colline della Giudea e il Mar Morto. Delle centinaia di semi, solo 34 sono stati riconosciuti come promettenti, uno è stato lasciato al controllo e un altro è stato scartato. Dei 32 semi immersi in acqua e fertilizzante, solo sei sono germogliati, che hanno ricevuto il loro nome: Giona, Uriel, Boaz, Giuditta, Anna e Adamo.

L'esperimento è iniziato con il fatto che gli scienziati hanno raccolto frammenti di rivestimenti di semi e, utilizzando la datazione al radiocarbonio, hanno confermato l'età dei semi: 1, 8-2, 4 mila anni. Mentre i germogli sono piccoli e sono ancora lontani dall'aspetto dei frutti, vengono osservati e vengono prelevati campioni con attenzione per studiarne il codice genetico. Il fatto è che questo frutto è stato reso leggendario dalla selezione, originariamente effettuata dagli ebrei, e poi consolidata dai giardinieri romani. Ma i suoi dettagli sono andati persi e gli scienziati devono svolgere un ampio lavoro confrontando il genoma di piante antiche con altri tipi di palme da dattero.

Plinio il Vecchio, Strabone ed Erodoto descrivono il "frutto romano" come un frutto grande, molto dolce e di lunga durata, tanto da poter essere trasportato in carrozza in tutto il vasto impero. Infatti i semi trovati sono del 30% più grandi di quelli moderni, e il fatto che siano germogliati dopo tanto tempo indica la vitalità della pianta. Gli scienziati stanno ora aspettando con impazienza i primi frutti delle antiche palme, che sicuramente porteranno nuove sorprendenti scoperte.