Gli scienziati avvertono: entro il 2040 il mondo sarà minacciato da una pandemia di morbo di Parkinson

L'attuale relativa prosperità nell'assistenza sanitaria e gli alti risultati dell'umanità nel trattamento di molti disturbi creano un pericoloso velo di fiducia in se stessi. Il mondo del prossimo futuro è il mondo degli anziani, minacciati da tutta una serie di malattie neurologiche legate all'età. Il morbo di Parkinson, l'Alzheimer e la demenza diventeranno all'ordine del giorno, che nel giro di pochi anni assumerà la forma di una pandemia. Ed è improbabile che la società possa far fronte al crescente onere di servire gli anziani.

Patrick Brundin, redattore capo del Journal of Parkinsons Disease, prevede che la malattia di Parkinson raddoppierà nel prossimo decennio e triplicherà entro il 2040. Le persone in generale inizieranno a vivere - e quindi a soffrire della malattia - molto più a lungo. La “sopravvivenza” media dopo la diagnosi è oggi di 7-14 anni, ogni anno 200.000 persone muoiono solo per complicazioni nella fase del trattamento e il numero di pazienti nel mondo è arrivato a milioni. E la cosa più triste è che gli scienziati stanno scoprendo tutti i nuovi fattori che provocano malattie neurologiche.

A volte tali fattori sono paradossali, ad esempio la dipendenza inversa della probabilità del morbo di Parkinson dalla dipendenza dal tabacco, rivelata mezzo secolo fa. Insomma, chi fuma e non è più giovane non deve smettere, il rischio della malattia aumenterà a dismisura. E come si bilancia questo con i molteplici rischi per la salute dell'uso di nicotina? Nessuno ha una risposta chiara.

L'unico, ma globale vantaggio di questa notizia, Brundin chiama l'adesione al principio "Colui che viene avvertito è armato". Nel secolo scorso, l'umanità ha compiuto sforzi colossali e, nonostante molti problemi, è riuscita a sconfiggere la poliomielite, il morbillo, la sepsi. La lotta contro il cancro e l'AIDS sta andando molto meglio di quanto previsto in precedenza. Dobbiamo andare avanti, esprimere onestamente le minacce, cercare soluzioni ai problemi. La vecchiaia è inevitabile, questo è un dato di fatto, ma la pandemia di malattie senili è abbastanza prevenibile.