Le lenti in idrogel possono aiutare a combattere le malattie degli occhi incurabili

L'assottigliamento della cornea dell'occhio può essere innescato da problemi autoimmuni, lesioni durante l'intervento chirurgico, ustioni chimiche, ecc. In ogni caso, fino a poco tempo fa, era considerato irreversibile e portato alla cecità. Tuttavia, i recenti sviluppi degli scienziati dell'Università del New Hampshire fanno sperare nella creazione di un mezzo per combattere questo disturbo.

Il meccanismo di assottigliamento o ammorbidimento della cornea viene attivato quando le sue cellule iniziano a produrre in modo incontrollabile enzimi speciali: metalloproteinasi della matrice (MMP). La loro attività dipende direttamente dalla presenza di ioni di zinco, pertanto tutti i precedenti metodi di trattamento erano basati sul legame di questi ioni e sulla loro rimozione dalla cornea. Purtroppo, gli effetti si diffondono ad altre parti del corpo, con pericolosi effetti collaterali.

Scienziati del New Hampshire sono riusciti a creare lenti da un idrogel, che include il polimero 2-idrossietilmetacrilato e il composto organico dipicolilammina. Quest'ultima sostanza è solo in grado di legare gli ioni di zinco, ma l'area della sua azione è limitata dall'area di contatto del cristallino e della cornea. Negli esperimenti, gli scienziati sono stati in grado di neutralizzare con successo tre tipi di MMP, mentre tutti i processi non sono andati oltre l'obiettivo.

La tecnologia è attualmente in fase di test per una domanda di brevetto. Nei prossimi anni dovrebbero essere previste versioni commerciali di lenti per l'assottigliamento della cornea.