Il corpo umano è in grado di "sparare" alle proprie cellule, come una fionda

Alla ricerca di un indizio su come le cellule tumorali si muovano così rapidamente attraverso il corpo umano, l'ingegnere biomedico William Wang dell'Università del Michigan ha scoperto inaspettatamente il meccanismo della "fionda cellulare". Questo è un tipo completamente nuovo di migrazione cellulare, che è almeno cinque volte più veloce di altri. E questo ha sorpreso molto gli scienziati: non si aspettavano nulla di simile dal corpo umano.

Per catturare e convalidare l'effetto, Wang ha utilizzato wireframe stampati in 3D invece delle tradizionali piastre di Petri. Erano costituiti da tessuto stromale, le cui fibre erano flessibili e abbastanza forti da funzionare come una "corda". Wang guardò la gabbia premere contro il tessuto, creando tensione, che poi letteralmente lo spara fuori, lanciandolo molto più avanti.

E questo processo non è affatto spontaneo: le cellule "sanno" dove devono muoversi, mentre la migrazione procede a un ritmo accelerato, rispetto al solito movimento costante delle cellule del corpo umano. Gli scienziati hanno già osservato indirettamente questo insolito processo studiando la diffusione ultrarapida delle cellule tumorali dal tumore principale. Ma ora si è scoperto che sparare all'interno dei tessuti è inerente ad altri tipi di cellule.

Studiando il meccanismo della sparatoria cellulare all'inizio, e finora ci sono più domande che risposte. Gli scienziati sperano che impareranno a controllare questo processo, perché questo promette una svolta nella lotta non solo contro il cancro, ma anche molte altre malattie. Teoricamente, sarà possibile accelerare molti dei normali processi dell'effetto dei farmaci su determinate parti del corpo di un fattore di diversi, e quindi raggiungere un fenomenale tasso di guarigione per i pazienti.