Borofen batte il grafene nella lotta contro i "super materiali"

I funzionari dell'UE hanno ammesso di essere stati un po 'affrettati con lo stanziamento di 1 miliardo di euro per il lancio della produzione di grafene su scala industriale. L'entusiasmo intorno a lui portò alla scoperta di altri materiali monoatomici bidimensionali, il più promettente dei quali oggi si chiama borofen. È stato sintetizzato per la prima volta solo nel 2015 e ora gli scienziati stanno studiando con entusiasmo le proprietà fornite dalla sua struttura unica "che perde".

Il borofene viene prodotto depositando vapore di boro su un substrato di argento puro, formando un reticolo esagonale molto familiare dello spessore di un atomo. Ma circa la metà degli atomi forma solo 5 legami e alcuni addirittura 4. Il reticolo rimane ordinato, ma in esso compaiono dei "buchi": celle libere, dove possono essere aggiunti atomi di un'altra sostanza. E questo rende già il borofene "sintonizzabile", consentendo agli scienziati di modificare le sue proprietà per i propri scopi.

Il borofene è più forte del grafene e, grazie alla sua struttura insolita, è leggero e flessibile. È un superconduttore con elevata capacità specifica e conducibilità elettronica, infatti, un materiale ideale per lo stoccaggio di ioni. E questa è la chiave per creare nuove batterie ioniche, e non solo a base di litio. Borofen sembra essere stato creato per raccogliere e accumulare ioni di vari elementi - e la stessa struttura che perde deve essere ringraziata per questo.

Il borofene inoltre scompone perfettamente l'idrogeno molecolare, assegnando i suoi ioni e può accumulare fino al 15% del suo peso in questo modo. Ha dimostrato di essere un eccellente catalizzatore in varie reazioni con idrogeno e ossigeno, il che promette una svolta nella creazione di sistemi di alimentazione a base d'acqua. Quando si interagisce con altre sostanze, il borofene può essere utilizzato come indicatore, poiché è molto reattivo.

Purtroppo, questa è la sua principale vulnerabilità: il borofene entra nelle reazioni chimiche troppo facilmente, si ossida rapidamente ed è difficile e costoso conservarlo nella sua forma pura. I chimici hanno molto lavoro da fare, ma potrebbe rendere il borofene un materiale che cambia il mondo.