Gli scienziati hanno sviluppato una plastica che può essere riciclata all'infinito

Inizialmente, durante la creazione della plastica, gli scienziati praticamente non pensavano al problema del riciclaggio di nuovi materiali. La varietà delle loro proprietà è stata messa al primo posto per massimizzare l'ambito di applicazione. È così che è apparsa la struttura della plastica moderna: è un monomero, una catena di composti ripetuti, a cui sono collegati numerosi additivi che determinano le proprietà di un particolare materiale.

Si è rivelato relativamente facile distruggere monomeri e polimeri sintetizzati da essi, ma durante lo studio dei problemi della lavorazione della plastica, gli scienziati hanno affrontato il problema degli additivi. Molti di loro creano legami non solo forti, ma anche disordinati con i monomeri; quindi, è impossibile trovare algoritmi efficienti ed economici per la loro distruzione. Per affrontare questa sfida, i Berkeley Laboratories hanno sviluppato un nuovo tipo di plastica: la diketoenamine.

Questo composto si forma quando il triketone è attaccato a un'ammina e quando si formano lunghi fili, viene convertito in poli-diketoenammina o PDA. È molto facile distruggere questa sostanza con l'aiuto di un normale acido, scomporla nei suoi componenti originali, distruggendo così la base del polimero. Gli esperimenti hanno dimostrato che gli additivi, compresa la protezione speciale contro le reazioni chimiche, il riscaldamento e l'inquinamento, non hanno praticamente alcun effetto sul processo di degradazione dell'MPC.

Teoricamente, abbiamo davanti a noi un materiale universale che può essere riciclato indefinitamente, poiché il funzionamento dei prodotti da esso termina. In pratica, MPC esiste ancora solo in laboratorio e non è pronto per l'uso reale. Chi ha bisogno di una bottiglia di plastica che a un certo punto può cadere a pezzi? O piatti di plastica che non dureranno nemmeno una dozzina di cicli di lavaggio con un detergente. Ma l'MPC è molto promettente e il lavoro per stabilizzarlo continua.