Il biocoral stampato in 3D ha superato il suo antenato naturale

Coralli e alghe sono in stretta simbiosi tra loro: il corpo del corallo ospita le alghe e queste, a loro volta, producono zuccheri di cui si nutre l'ospite. Ma ciò che è curioso è che il biocoral, appositamente stampato su una stampante 3D, si è rivelato ancora più favorevole alle alghe rispetto al loro alleato naturale. Gli scienziati hanno l'opportunità di affrontare il problema dell'estinzione dei coralli fornendo una preziosa fonte di biocarburante.

I ricercatori di Cambridge e dell'Università della California, San Diego, hanno sviluppato un corallo sintetico biocompatibile con le alghe. Hanno utilizzato la tecnologia di bioprinting fotopolimerico veloce per creare oggetti con precisione micrometrica in pochi minuti.

Il biocoral stampato è uno scheletro di "tessuto corallino". È realizzato in gel polimerico PEGDA con l'aggiunta di nanocristalli di cellulosa. Il tessuto stesso è costituito da un polimero idrogel a base di gelatina "GelMA" - si combina con le cellule viventi di alghe e la stessa cellulosa.

Grazie ai nanocristalli e alla struttura porosa dello scheletro, il biocoral è molto meglio di quello reale nell'assorbire la luce e dirigerla verso le alghe. Infatti, la microalga Marinichlorella kaistiae, impiantata in un polipo artificiale, si è depositata su di esso 100 volte più densamente che in un corallo naturale.

Questa tecnologia potrebbe essere ulteriormente sviluppata per essere utilizzata in meccanismi più efficienti e compatti per la coltivazione di alghe per i biocarburanti. Ma soprattutto, può aiutare a rallentare la morte delle alghe e l'estinzione globale dei coralli.