Programma di donazione di cervello vivente lanciato negli Stati Uniti

Neuroscienziati dell'Istituto per lo studio del cervello. Alena a Seattle (USA) chiede a tutti coloro che avranno un intervento chirurgico al cervello di partecipare al loro programma. La sua essenza sta nella raccolta e conservazione di campioni vivi di tessuti e cellule del cervello umano per la ricerca scientifica. Gli esemplari vivi sono molto più preziosi della carne morta, ma anche questa non è facile da ottenere, quindi la donazione volontaria è fortemente incoraggiata.

Scienziati di Seattle hanno sviluppato un metodo per ottenere frammenti viventi del cervello, che non minaccia i pazienti. I donatori sono coloro che stanno per subire un intervento chirurgico al cervello, ad esempio la rimozione di tumori o la neurochirurgia per curare l'epilessia. Nel corso di tali operazioni, piccoli pezzi di cervello vengono comunque tagliati, ma invece di essere smaltiti, vengono immediatamente collocati in un ambiente con sostanze nutritive, preservando le funzioni vitali.

Oggi, un team di neuroscienziati guidati da Edd Lane raccoglie cinquanta campioni all'anno, ma serve molto di più, anzi, tutto ciò che può essere raccolto. I campioni postumi sono convenienti per studiare la struttura, ma non l'attività delle cellule. E con il cervello di una persona vivente, molti esperimenti non possono essere fatti a causa di problemi tecnici ed etici-morali. I campioni vivi dei donatori sono una risorsa ideale per la ricerca, ma a parte gli Stati Uniti, nessun programma di questo tipo è stato lanciato in nessun'altra parte del mondo.

Le cellule cerebrali umane viventi aiuteranno gli scienziati a studiarne la struttura

La donazione di cervello intravitale risolve molti problemi burocratici se il paziente ha chiaramente espresso il desiderio di donare un pezzo di carne già non necessario. Questo non minaccia la sua vita, non richiede costi finanziari o complesse misure amministrative. Al contrario, ottenere un frammento di cervello dal defunto è una procedura complessa e in più fasi, in cui devono essere coinvolti più medici di diversi profili. E questo a condizione che non ci siano ostacoli religiosi, etnici e culturali, e di solito lo sono. In tali condizioni, la donazione consapevole in vivo diventa un vero toccasana per gli scienziati, quindi il nuovo programma ha attirato molta attenzione.