La neve "sanguinante" in Antartide è diventata un altro allarmante simbolo del riscaldamento globale

Esploratori polari alla base di ricerca antartica. Vernadsky (Ucraina) riporta un fenomeno vivido: su una vasta area, la neve è diventata viola durante la notte. L'immagine assomiglia a scene di film dell'orrore, ma la ragione del fenomeno è prosaica: è solo una fioritura di alghe su larga scala. Tuttavia, ciò che sta accadendo è allarmante per gli esperti, che vedono questo come un brutto segno per l'Antartide.

La Chlamydomonas nivalis è un'alga verde unicellulare diffusa nelle regioni polari perché sopporta facilmente il freddo. In primavera, non appena appare la prima acqua di scioglimento, le alghe fioriscono molto rapidamente. Durante questo breve periodo, sono ancora di colore verde, hanno flagelli per il movimento e assorbono molta luce solare.

Nella fase successiva, adulta, le alghe perdono i flagelli, si insediano e fanno crescere una corazza di cheratina - protezione dalle radiazioni ultraviolette. È di colore rosso, che crea un caratteristico effetto visivo, inoltre, le alghe ora assorbono molto più calore. Intorno a loro si forma sempre più acqua di fusione e inizia un tripudio di vita, dove i vermi e altri piccoli organismi si nutrono di alghe.

Più velocemente le alghe crescono e si arrossano, minore diventa la riflessione della luce. Inoltre, sciolgono la neve con il calore del sole. Si stima che tale attività delle alghe crei un contributo del 15% allo scioglimento del ghiaccio dell'Antartide e la loro attività aumenterà solo con ogni stagione. Quindi le nevi cremisi intorno alla stazione ucraina sono davvero un brutto segno. La vita degli esploratori polari è ulteriormente complicata dal fatto che la Chlamydomonas nivalis è tossica per l'uomo.