In Australia, ha trovato i resti di un antico leone delle dimensioni di un gatto domestico

I paleontologi dell'Università del New South Wales hanno scoperto i resti di un minuscolo leone marsupiale, che, dopo molte discussioni, è stato riconosciuto come una specie fino ad allora sconosciuta. Inizialmente si pensava che fosse un parente stretto di Priscileo roskellyae, un altro leone pigmeo. Ma un'attenta analisi delle mascelle ha mostrato molte differenze: il nuovo leone era molto più pericoloso di suo fratello, sebbene avesse le dimensioni di un moderno gatto domestico.

Una fonte di controversia è la reputazione dell'Australia come sito del patrimonio mondiale dell'UNESCO nel Queensland, nel distretto australiano di Riverley e un sito in cui sono stati portati alla luce antichi resti di animali per decenni. Sia il già famoso leone marsupiale che il nuovo arrivato di nome Lekaneleo roskellyae potrebbero esistere contemporaneamente e persino competere tra loro. Ma ora gli scienziati sono sicuri che si tratta di due rami diversi nel genere dei leoni marsupiali, entrambi infruttuosi e senza uscita, poiché queste creature si sono estinte 35.000 anni fa.

Ma i resti trovati sono molto più antichi, hanno circa 24 milioni di anni e all'epoca Lekaneleo roskellyae era un formidabile predatore nel suo bioma. Estremamente potenti per una taglia così modesta, le mascelle strappavano facilmente qualsiasi carne e ossa frantumate. Inoltre, il piccolo leone si arrampicava bene sugli alberi e quindi poteva distruggere nidi, combattere i serpenti e persino attaccare creature con una solida armatura naturale.

Processo di pulizia dell'osso di dissoluzione del calcare