Gioca a questo gioco per aiutare a sviluppare una cura per il coronavirus

Chiunque abbia accesso a Internet e capacità di risoluzione di enigmi può fare la propria parte per creare una cura per il coronavirus Covid-19. Per fare ciò, devi entrare a far parte della community di Foldit e prendere parte a un gioco online dell'Università di Washington, progettato per trovare soluzioni attraverso il crowdsourcing. Come ha dimostrato la pratica degli anni passati, migliaia di menti curiose lavorano meglio dei supercomputer quando risolvono problemi non banali.

L'arma principale del Covid-19 sono le "punte" proteiche sulla sua superficie, che possono aderire alle proteine ​​sulle cellule viventi. Questa è una sorta di strumento di imbarco, con l'aiuto del quale il virus non solo si attacca alla cellula, ma penetra anche in essa. Ma non è affatto universale e può essere reso innocuo, confuso e neutralizzato scontrandosi con una proteina di struttura adeguata. Sfida: sviluppare questa struttura e sintetizzare la proteina richiesta.

Se non ci sono problemi particolari con la sintesi, all'Institute of Protein Design di Seattle sono pronti per iniziare a creare campioni promettenti anche adesso, quindi con la ricerca dell'architettura c'è un grosso problema. Relativamente parlando, ci sono un numero infinito di variazioni nella struttura delle proteine, da cui dipende il loro comportamento, che dà luogo a un numero oltraggioso di opzioni per le armi contro il virus. Foldit ti consente di creare e testare l'efficacia dei modelli virtuali di queste proteine ​​e il compito dei giocatori è trovare le opzioni migliori e più efficaci.

Per chi ama i puzzle, ma non capisce la virologia, tutte le sfumature sono spiegate in dettaglio sul sito web del gioco. Nel 2010, 57.000 partecipanti al progetto per la prima volta hanno superato un supercomputer in termini di efficienza nel trovare una soluzione. Nel 2011, in soli 10 giorni, è stata rivelata la struttura cristallina di un enzima proteico nel virus Mason-Pfizer, simile all'HIV. Gli autori del progetto sperano che insieme gli abitanti del pianeta riescano a far fronte al coronavirus.