DARPA si unisce alla corsa per sviluppare il vaccino contro il coronavirus

Quando DARPA ha lanciato la Pandemic Preparedness Platform (P3) due anni fa, la probabilità di una pandemia era puramente teorica. I ricercatori che lavorano in questo programma stavano cercando modi per proteggersi istantaneamente da infezioni pericolose.

Il piano di P3 era quello di prendere come base qualsiasi agente patogeno emergente e sviluppare in due mesi un mezzo per combattere una malattia pericolosa. Quindi il team ha affrontato con successo il compito.

In relazione alla nuova epidemia di coronavirus, il programma P3 di 60 giorni inizia con il prelievo di sangue da una persona che si è ripresa da COVID-19. Gli scienziati cercheranno quindi di estrarre dal campione tutti gli anticorpi protettivi prodotti dal corpo del paziente per combattere la malattia. Utilizzando modelli e bioinformatica, selezioneranno l'anticorpo più efficace per neutralizzare il patogeno. Quindi determinare la sequenza genetica che codifica per la creazione dell'anticorpo selezionato. Il frammento risultante del codice genetico viene riprodotto e ridimensionato per l'uso di massa.

Secondo il manager di P3 Amy Jenkins, questo approccio è molto più veloce della produzione degli anticorpi stessi. Una volta che il paziente riceve un'iniezione, "il suo corpo diventa un bioreattore" che crea anticorpi. La DARPA chiama questa tecnologia "antincendio" perché può fornire immunità immediata al personale medico, alle ambulanze e ad altre persone vulnerabili.