Le cellule cancerose aiutano a risolvere il problema del rigetto del trapianto di organi

Molti problemi che sorgono prima che gli scienziati siano già stati risolti con successo dalla natura stessa: devi solo sentirti libero di imparare dalle sue creazioni. Uno di questi insegnanti era il peggior nemico dell'uomo: le cellule tumorali. Scienziati dell'Università di Pittsburgh (USA) hanno studiato come le cellule tumorali "hackerano" il sistema immunitario e hanno applicato questo metodo per risolvere il problema fondamentale del rigetto del trapianto.

La barriera naturale per le cellule tumorali è il sistema immunitario del corpo, che agisce in modo molto stereotipato: cerca di distruggere tutto ciò che considera estraneo, ma non tocca le cellule che considera "sue". Quando si forma un tumore, le cellule cancerose rilasciano la proteina CCL22, un marker che segnala ai leucociti T immunitari di contrassegnare queste cellule come "proprie". Dopodiché, quasi nulla impedisce loro di crescere con calma e di muoversi intorno al corpo.

Quando si trapiantano tessuti e organi di donatori, sorge lo stesso problema: il sistema immunitario attacca le cellule estranee. Gli scienziati hanno deciso di copiare semplicemente il metodo dei tumori cancerosi, aggiungendo capsule sintetiche con CCL22 agli innesti. Con loro grande sorpresa, dopo la seconda serie di iniezioni, il sistema immunitario dei riceventi ha iniziato a ignorare completamente il tessuto trapiantato, che ha attecchito perfettamente.

Al momento, il miglior risultato è questo. Ratti esperti sono stati trapiantati con tessuti, organi e persino zampe intere, che funzionano normalmente senza segni di rigetto per 200 giorni. Questo ci permette di concludere che l'effetto è a lungo termine, se non permanente. E apre enormi opportunità nel campo dei trapianti, così come nel trattamento del cancro: se conosciamo il meccanismo dell'hacking, allora possiamo sviluppare contromisure contro di esso.