Gli scienziati hanno risolto il mistero dell'attrattiva del profumo di petricor

Si scopre che non solo a noi, persone, l'aroma della terra umida e la pioggia recente sembra attraente. Questo odore, che porta il proprio nome petrikor, proviene dal composto organico geosmina, prodotto dai microbi, inclusi i batteri Streptomyces. È noto che gli streptomiceti rilasciano questa sostanza quando muoiono e che diverse creature, inclusi gli esseri umani, hanno una reazione speciale ad essa. La domanda è: perché sta succedendo questo?

Per comprendere il ruolo della geosmina nell'ambiente del suolo in cui vivono i batteri, un team internazionale di ricercatori si è chiesto se l'odore degli streptomiceti negli artropodi del suolo fosse attratto. Le loro ipotesi sono state confermate quando gli scienziati hanno scoperto colonie di Springtail (Collembola), minuscoli artropodi che vivono in ambienti organici, in una rete di trappole da campo con esche di Streptomyces coelicolor. Quindi il team ha effettuato una serie di esperimenti già in laboratorio. E si è scoperto che questi ragazzi sono grandi fan del geosmin. E gli streptomiceti svolgono il ruolo di cibo per loro.

Qual è il vantaggio per i batteri essere mangiati dagli artropodi? Streptomyces è simile in molti modi a un fungo filamentoso. Quando è pronto per riprodursi, crea spore che possono diffondere i batteri neonati. Solo ora, per diffondersi, hai bisogno di un corriere, e questa missione cade in primavera. Si nutrono di colonie di streptomiceti e diffondono le loro spore attraverso i pellet fecali e trasportano sui loro corpi idrofobici.

La conclusione è semplice: la produzione di geosmina da parte dei batteri è parte integrante del processo della loro sporulazione. Questo è il completamento del ciclo di vita attraverso l'attrazione degli artropodi del suolo, che diffonderanno le spore in modo che tutto ricominci da capo.

Quindi la prossima volta che sentirete l'odore della pioggia, potrete ricordare che questo gradevole profumo è il segno di un intero cerchio di vita che ci passa molto vicino.