I partecipanti al progetto per combattere il coronavirus creano accidentalmente il supercomputer più potente della storia

Nonostante gli errori commessi all'inizio della pandemia, l'umanità prende l'iniziativa e lungo il percorso, con la lotta diretta al coronavirus, stabilisce nuovi record. Il progetto Folding @ Home per creare una cura per il coronavirus segnala un aumento del numero di partecipanti a 700.000 e la sua potenza di calcolo totale è ora di 2, 4 exaflop. Questo è già qualcosa di più di un supercomputer, perché ora la capacità del progetto supera le capacità dei 500 migliori supercomputer al mondo messi insieme.

Il desiderio di trovare una cura per il coronavirus il prima possibile motiva le persone ad aiutare il progetto. Fortunatamente, il proprietario di qualsiasi laptop o PC può farlo. Un mese fa, alla fine di marzo, quando COVID-19 ha colpito solo i paesi occidentali, il progetto Folding @ Home ha ricevuto immediatamente un sostegno tangibile. Altri 400.000 si sono uniti ai 30.000 membri permanenti e la capacità della rete è aumentata a 470 petaflop. Da allora, il numero di partecipanti è quasi raddoppiato e la capacità è cresciuta di 6 volte.

In cosa viene speso tale potere? Il lavoro è ora concentrato sulla modellazione delle proprietà del virus SARS-CoV-2 "spike", una struttura di tre proteine ​​mediante le quali il virus si lega alle cellule ACE2. Questo oggetto è stato chiamato "Demogorgon", per analogia con il mostro della serie TV "Stranger Things", per la sua somiglianza visiva. Il compito degli scienziati e dei loro assistenti del progetto Folding @ Home è trovare un modo per bloccare questa spina.

In altre parole, la rete informatica più potente della storia umana sta lavorando per rendere il virus "sdentato" e il progresso è già visibile. Inoltre, l'amministrazione del progetto è fiduciosa che presto il numero di partecipanti supererà 1.000.000.È ora di sognare per quali cose utili può essere utilizzato un potere così fantastico dopo aver affrontato COVID-19.