Gli scienziati hanno trovato il gene dell '"Immacolata Concezione" nelle api

Scienziati dell'Università di Sydney (Australia) hanno completato una ricerca di 30 anni per un singolo gene che conferisce alle api Apis mellifera capensis la capacità unica di riprodursi senza una regina in un alveare. Conosciuta anche come Cape Bees, questa ape sudafricana non produce regine o fuchi - invece, ogni ape operaia può deporre le larve. Questa capacità conferisce loro una grande forza competitiva, ma crea anche molti problemi.

Le api del Capo hanno ovaie ingrandite, che consente a ogni individuo di reincarnarsi in una regina se necessario, e include anche la capacità di secernere feromoni reali. In una situazione normale, quando c'è già una regina nell'alveare, vivono come tutte le api. Ma se la regina muore, tutte le api sono sopraffatte dall'ambizione e iniziano a competere su chi diventerà la nuova regina. Questo indebolisce l'alveare, ma non per molto, e le api più forti, ma perdenti, si disperdono nel vicinato e occupano altri alveari.

Gli scienziati vedono questa come una versione unica e pericolosa del parassitismo sociale, quando il lavoratore di ieri, attivando il gene regina con l'aiuto dei feromoni, soggioga le api di un altro alveare. Cominciano a percepirla come una nuova regina, e lei alla fine diventa lei, ma depone anche lei le uova, senza fecondazione da parte dei fuchi. Questa è una strategia molto efficace, in quanto riduce la quantità di risorse necessarie per la sopravvivenza dell'alveare, inoltre gli dà la possibilità di rigenerarsi anche se rimangono solo poche api comuni.

L'unico gene che conferisce questa capacità alle api del Capo è GB45239. Si trova sull'undicesimo cromosoma e gli scienziati stanno ora studiando meticolosamente come funziona. Il loro compito è capire se possiamo gestire questo processo.

"Ci sono vantaggi nella separazione di genere e nel concepimento accoppiando due individui, ma l'allevamento senza accoppiamento è molto più vantaggioso in termini di competizione e sopravvivenza in un ambiente ostile", ha detto il professor Benjamin Oldroyd dell'Università di Sydney.