Il sistema di navigazione Mosquito ha contribuito a creare un nuovo drone super manovrabile

La natura è una fonte inesauribile di soluzioni ingegneristiche uniche, come convinto ancora una volta da un team internazionale di scienziati guidato dal professor Richard Bomfrey del Royal College of Veterinary Medicine di Londra. Hanno studiato il meccanismo sensoriale della zanzara Culex quinquefasciatus maschio, che li ha aiutati a ricreare la capacità dell'insetto di rilevare gli ostacoli utilizzando il flusso d'aria.

I ricercatori erano principalmente interessati a come questi insetti navigano nell'oscurità totale. Come si è scoperto, ciò è possibile grazie alla cosiddetta meccanosensibilità: la capacità di rilevare ostacoli senza la partecipazione degli organi visivi. A differenza dei pipistrelli che utilizzano l'ecolocalizzazione biologica, la zanzara "radar" è costituita da ali che creano flusso d'aria e recettori d'antenna sensibili.

Le zanzare in volo sbattono le ali ad alta frequenza (fino a 1000 Hz), creando correnti d'aria. Quando i flussi si scontrano con gli ostacoli, la loro configurazione cambia, che viene immediatamente fissata da molti recettori: gli organi di Johnston. Questo dà all'insetto l'opportunità di costruire un'immagine dello spazio circostante.

Per capire come funziona, gli scienziati hanno effettuato registrazioni ad alta frequenza del volo della zanzara e poi hanno analizzato i risultati utilizzando modelli di fluidodinamica computazionale. Hanno scoperto che gli organi di Johnston erano posizionati idealmente per misurare i cambiamenti nei modelli di flusso perché le cadute di pressione erano maggiori sulla testa della zanzara e le zanzare funzionavano meglio a basse altitudini.

I risultati della ricerca sono diventati la base per la creazione di un dispositivo sensore in miniatura, che i ricercatori hanno dotato di un piccolo quadricottero. Durante il volo, il drone con il suo aiuto ha rilevato ostacoli e pareti della stanza a distanza di sicurezza, praticamente non perdendo tempo nell'elaborazione dei dati.