Gli archeologi esaminano una coperta di 11.500 piume di tacchino fatta da antichi pueblos

Un team di archeologi della Washington State University ha esaminato attentamente una coperta di piume di tacchino realizzata 800 anni fa dagli antenati dei moderni indiani Pueblo. Le dimensioni del manufatto sono 99 x 108 cm, per realizzarlo sono state necessarie migliaia di piume, con le quali hanno ricoperto un cordone di yucca lungo 180 metri.

Per motivi di ricerca, gli scienziati hanno contato il numero di piume sui corpi dei tacchini selvatici ora trovati in Idaho. Come si è scoperto, ci sono voluti da quattro a dieci uccelli per fare una coperta, a seconda delle dimensioni delle piume. Il professore di antropologia Bill Lipet ha affermato che il progetto mira a studiare la tecnologia per la produzione di tali coperte e gli aspetti economici dell'allevamento di tacchini per la produzione di piume.

Nella comunità scientifica, c'è un'opinione che vestiti e coperte fatti di pelli di animali, pellicce e piume fossero strumenti fondamentali per l'espansione delle persone nelle fredde regioni di alta latitudine e di alta montagna, ad esempio negli Stati Uniti sud-occidentali dove la maggior parte degli insediamenti si trovava ad un'altitudine di oltre 1.500 metri.

In precedenza, Lipé aveva stabilito che le piume di tacchino sostituivano la pelle di coniglio, che era stata precedentemente utilizzata nella produzione di coperte intorno ai primi 200 anni della nostra era. Queste coperte erano anche usate come mantelli invernali e sudari funerari.

Un'altra interessante scoperta fatta dagli scienziati: le piume di tacchino erano molto probabilmente ottenute da uccelli vivi durante la muta stagionale, il che ne assicurava una raccolta costante più volte l'anno, mentre la vita media del tacchino stesso era di 10 anni.