In Madagascar, trovati i resti dell'antenato dei dinosauri con un'altezza di soli 10 cm

Nel 1998, una vasta area è stata trovata nella parte sud-occidentale del Madagascar con molti fossili di varie creature antiche. Il loro studio ha richiesto molto lavoro e tempo, ma ha anche prodotto risultati interessanti. Ad esempio, gli scienziati hanno scoperto un nuovo tipo di dinosauro Kongonaphon kely, che significa "minuscolo scarafaggio". Il nome è stato dato a causa delle sue dimensioni e della sua dieta: questo cucciolo di dinosauro non era più grande di un gattino.

Kongonaphon kely visse durante il periodo Triassico, 237 milioni di anni fa, molto prima dell'era dei dinosauri giganti. Tuttavia, faceva parte del gruppo Ornithodir, che appartiene agli Archaeosaurs, e si ritiene generalmente che fosse in questo gruppo che si trovassero gli ultimi antenati comuni dei dinosauri e degli Archaeosaurs. Il bambino Kongonaphon kely aggiunge argomenti a favore di questa teoria.

Lo studio dei resti ha mostrato che i denti di Kongonaphon kely hanno molti segni dovuti alla scissione dei duri gusci chitinosi degli insetti. Non il miglior cibo, e quindi non reclamato da altri archeosauri: è così che il piccolo antenato dei dinosauri ha preso la sua comoda nicchia nell'ecosistema. Questo divenne il suo vantaggio evolutivo, seguito da altri, come la capacità di correre in modo efficiente su due gambe, l'aspetto di lanugine e lana, lo sviluppo della capacità di volare. Tutti questi sono i meriti dei lontani discendenti di Kongonaphon kely, ma fu lui, un minuscolo sterminatore di scarafaggi, a porre le basi della loro famiglia.

Dimensioni comparative di Kongonaphon kely e uno dei primi dinosauri - Herrerasaurus