Gli scienziati scoprono accidentalmente un batterio che mangia il metallo

I microbiologi del California Institute of Technology hanno scoperto batteri insoliti che si nutrono di manganese. È interessante notare che la loro esistenza è stata prevista più di un secolo fa.

La ricerca ha dimostrato che i batteri usano il manganese per convertire la CO 2 in biomassa. Questo processo è chiamato chemiosintesi. In precedenza, gli scienziati conoscevano già l'esistenza di batteri e funghi in grado di ossidare il manganese o privarlo di elettroni. Su questa base, hanno suggerito che potrebbero esserci microbi sconosciuti che usano questo processo per crescere.

Uno dei partecipanti alla ricerca, il professor Jared Leadbitter, ha trovato batteri chemiosintetici su un barattolo di vetro, che si è dimenticato di lavare prima di partire, dopodiché è rimasto per diversi mesi prima del suo ritorno.

L'attenzione di Leadbitter è stata attirata da un insolito rivestimento nero sul barattolo, che si è rivelato essere ossido di manganese prodotto da batteri sconosciuti, che apparentemente ha raggiunto la sua superficie con l'acqua del rubinetto.

Il manganese è uno degli elementi chimici più abbondanti sulla Terra. Gli ossidi di manganese (MnO2) sono una sostanza grumosa scura che si trova nei sedimenti del suolo e nei sistemi di distribuzione dell'acqua.

I risultati della ricerca aiuteranno a comprendere il processo di formazione di speciali formazioni di manganese - noduli, che coprono una parte significativa del fondale marino. Queste formazioni sferiche, a volte raggiungendo le dimensioni di un pompelmo, furono descritte per la prima volta negli anni '70 dell'Ottocento. Negli ultimi anni, le società minerarie hanno sviluppato piani per estrarli poiché potrebbero contenere metalli rari.