Gli scienziati hanno scoperto come i serpenti degli alberi riescano a volare nell'aria

Tutti i rappresentanti del genere di serpenti Chrysopelea hanno un'innata capacità di muoversi nell'aria, ma solo Chrysopelea paradisi o il serpente decorato dal paradiso ha pienamente padroneggiato l'arte del volo. Questa capacità di controllare la loro planata consente loro di percorrere lunghe distanze in modo rapido e preciso. Gli scienziati hanno scoperto che questi serpenti non hanno organi aggiuntivi per questo, solo i riflessi dei loro corpi affinati dall'evoluzione.

Jack Socha, professore presso la Virginia Polytechnic University, ha collaborato con il collega Isaac Yeaton per creare il primo modello 3D accurato del comportamento in volo del serpente Chrysopelea. Per fare ciò, hanno condotto molti esperimenti con più di cento individui, i cui voli sono stati registrati da telecamere ad alta velocità. Hanno anche utilizzato la tecnologia di acquisizione del movimento, contrassegnando i serpenti con marcatori speciali, inoltre hanno scattato foto nella gamma degli infrarossi per analizzare il lavoro dei muscoli dei rettili.

Di conseguenza, Socha e Yiton sono giunti alla conclusione che all'inizio del volo, il serpente appiattisce il suo corpo, trasformandolo in una specie di ala piatta. In volo, si dimena costantemente, inseguendo due obiettivi. Innanzitutto, è un modo semplice per evitare il ribaltamento a causa della resistenza dell'aria. In secondo luogo, dimenandosi, il serpente regola la distanza di volo e l'offset verticale. Cioè, controlla effettivamente il suo volo e non si limita a planare sottovento.