Perché le guardie britanniche indossano cappelli così strani?

La Guardia di Sua Maestà è parte integrante dell'identità nazionale britannica quanto la Torre, il Big Ben o Buckingham Palace. Le guardie reali in impeccabili uniformi rosse e alti cappelli di pelliccia partecipano invariabilmente alle celebrazioni.

Oggi può sembrare strano, ma le divise così riconoscibili in tutto il mondo non sono state create affatto per le parate, ma erano gli effetti personali quotidiani dei soldati dell'esercito britannico del 19 ° secolo. Va notato in particolare che la tradizione di indossare cappelli di pelliccia - pelle d'orso (“pelle d'orso”) - apparve dopo la battaglia di Waterloo nel 1815, durante la quale i soldati britannici “amarono” i cappelli di pelliccia dei francesi, che i vincitori ricevettero come trofei.

Il nome stesso "pelle d'orso" significa che il cappello è fatto di pelle d'orso, e più specificamente, dalla pelle di un orso grizzly nero canadese. Viene utilizzata una pelle per ogni copricapo. In tutto si sente la pedanteria britannica e l'adesione alle tradizioni: l'altezza del cappello è esattamente di 46 cm, il peso è di circa 4 kg. Ogni anno, il servizio di rifornimento dell'esercito di Sua Maestà acquista da cinquanta a cento copricapi al prezzo di circa $ 900 ciascuno.

Il cappello è attaccato alla testa con una cinghia speciale appena sopra il mento, il che non è un caso. Il fatto è che durante le formazioni cerimoniali, a volte, ahimè, le guardie svengono, e dato il grande peso del berretto, quando cade, dovrebbe facilmente volare via dalla testa, altrimenti può causare gravi lesioni a chi lo indossa. E un altro piccolo dettaglio: la guardia, anche in una situazione del genere, deve cercare di cadere, come se fosse in battaglia, rivolta in avanti, mostrando così il suo valore.

A proposito, negli ultimi anni, la pelle d'orso ha sempre più avversari tra i difensori della fauna selvatica, offrendo di abbandonare questa reliquia del passato, per la quale dozzine di animali pagano con la vita ogni anno.