Una dieta a base di alghe rosse potrebbe salvare il pianeta dai gas serra

Non sono le eruzioni vulcaniche con il rilascio di milioni di tonnellate di materia nell'aria, non il lavoro di centinaia di milioni di automobili con motori a combustione interna e non gli incendi boschivi che creano la maggior parte dei gas serra. Il bestiame è la principale fonte di CO2 e metano da serra. È successo così nel corso dell'evoluzione che la capacità di mangiare erba a basso contenuto calorico è ottenuta attraverso il lavoro di molti microbi negli stomaci multicamera dei grandi erbivori. E il prodotto di scarto di questi microbi è lo stesso metano.

Secondo alcune stime progressive, i gas intestinali e l'eruttazione di mucche e pecore generano circa il 50% di tutte le emissioni atmosferiche, e bisogna fare qualcosa al riguardo. La scienza mondiale non è in grado di sviluppare nuove razze OGM che possano nutrirsi di plastica o segatura senza emettere metano. Ma una giovane chimica Alexia Akbay della società Symbrosia ha proposto la sua soluzione.

Già all'inizio del secolo, l'agricoltore canadese Joe Dorgan organizzò la raccolta delle alghe per la successiva aggiunta alla dieta del suo bestiame. Notò che sembravano più sani da quel cibo e nei capannoni odoravano molto meno. Akbay ha condotto una ricerca e ha trovato la specie ottimale: l'alga rossa Asparagopsis Taxiformis. È sufficiente aggiungere solo il 2% di queste alghe essiccate al mangime per pecore per ridurre del 65-70% la quantità di metano durante l'eruttazione.

Questi dati sono ottenuti da esperimenti pratici su diverse aziende agricole. Il principio di azione delle alghe si basa sulla creazione di una sorta di barriere all'interno dello stomaco che impediscono all'idrogeno e alla CO2 di entrare in un legame, a seguito del quale si forma il metano CH4. Ad alte concentrazioni di metano relativamente pesante, viene escreto dal corpo della pecora attraverso i gas intestinali. Ma se nello stomaco rimane prevalentemente idrogeno leggero, è facile liberarsene con l'aiuto dell'eruttazione naturale.