Una dieta di nanofibre consentirà ai bachi da seta di ottenere la seta due volte più forte del solito

L'espressione “Sei quello che mangi” ha assunto un nuovo significato alla luce delle ultime ricerche degli scienziati giapponesi della Tohoku University. Sono stati in grado, senza cambiare il DNA o lo stile di vita dei bruchi dei bachi da seta, di insegnare a questi insetti a produrre filo di seta con parametri completamente diversi. Si tratta di una dieta speciale con nanocomponenti.

Una delle difficoltà fondamentali quando si lavora con elementi di dimensioni nanometriche è che le loro proprietà spesso dipendono dalla posizione delle singole particelle nel materiale, che è estremamente difficile da controllare. A questo proposito, i bachi da seta si sono rivelati una "macchina" ideale, poiché il loro apparato biologico sotto forma di ghiandole salivari costringe tutti i componenti originali a trovarsi nel filo emergente formato da essi in un ordine rigorosamente definito. Di conseguenza, se aggiungi gli ingredienti giusti al mangime dei bruchi, puoi ottenere un filo con additivi che forniranno le proprietà desiderate.

Tra le prime, questa tecnologia è stata testata da scienziati cinesi che hanno aggiunto grafene e nanotubi di carbonio all'alimentazione dei bruchi. I loro colleghi giapponesi hanno scelto una strada diversa: hanno preso una sostanza naturale di cellulosa, l'hanno divisa in fibre di dimensioni nanometriche e l'hanno aggiunta a una miscela di foglie di gelso schiacciate, il cibo preferito dei bruchi. L'analisi del filo filato ha mostrato che le particelle di cellulosa erano perfettamente allineate nella direzione del flusso di saliva. Di conseguenza, il filo di seta è diventato due volte più resistente pur mantenendo altre proprietà.