I biologi hanno trovato un fiore da una foresta del Cretaceo

Il professor George Poinar Jr. della Oregon State University ha studiato e descritto un nuovo fiore arrivato nel suo laboratorio da un'antica foresta cresciuta 100 milioni di anni fa. La stravagante pianta è perfettamente conservata in un pezzo di ambra e il professor Poinar è uno degli specialisti più rispettati nello studio di tali manufatti. L'elenco dei suoi successi include descrizioni di dozzine di specie di insetti preistorici, piccoli animali, microrganismi e ora fiori.

La pianta si chiamava Valviloculus pleristaminis, appartiene alle angiosperme, è compresa nell'ordine Laurales, e presenta somiglianze con le famiglie Monimiaceae e Atherospermataceae. Il fiore è minuscolo, solo 2 mm di diametro, ma 50 stami si trovano in uno spazio simile contemporaneamente. Il loro schema ripete la forma di una spirale, le antere sono dirette verso il cielo - secondo Poynter, il fiore faceva parte di un grappolo di tanti altri simili. Questo esemplare è maschio, ma potrebbero esserci fiori femminili nel grappolo.

La pietra in cui è racchiuso il fiore è stata estratta nelle miniere di ambra del Myanmar, che geograficamente appartiene al blocco della Birmania occidentale, un pezzo di terra che un tempo si staccò dal supercontinente del Gondwana. Secondo una delle ipotesi, ciò è accaduto 500 milioni di anni fa, ma ecco il paradosso: le angiosperme sono sorte non prima di 100 milioni di anni fa. Quindi, tenendo conto dei risultati, le condizioni di migrazione tettonica del blocco dovranno essere riviste.