Scienziati di Belfast: molte spezie popolari sono false

Gli scienziati della Queen's University di Belfast sanno bene che l'origano economico contiene ingredienti che non sono correlati all'origano. Un altro condimento popolare, la salvia, è spesso molto meno naturale del desiderato. Per chiarire perché i truffatori falsifichino le spezie, è importante comprendere il loro valore monetario. Spesso li acquistiamo nei negozi al dettaglio a un prezzo molto basso. Ma se confrontiamo il prezzo al chilogrammo di alcune spezie costose, come la vaniglia o lo zafferano, vedremo che è quasi uguale al prezzo dell'argento e dell'oro.

I truffatori hanno un motivo: in questa complessa industria multimiliardaria, enormi fortune sono costituite da erbe e spezie false. Come le droghe, questi ingredienti alimentari passano attraverso molte mani e intermediari. Sono trattati con prodotti chimici poco costosi per una migliore conservazione o diluiti per aumentare il peso. Le erbe profumate, ad esempio, sono integrate con foglie verdi e spezie con qualsiasi cosa, dai trucioli di mattoni ai coloranti industriali tossici.

Un team di scienziati di Belfast ha sviluppato un metodo per rilevare le "impronte chimiche" dell'origano utilizzando la spettroscopia molecolare. Questo, insieme all'utilizzo del metodo chemiometrico statistico, consente di scansionare il condimento e identificare un contraffatto in pochi secondi. Pertanto, sono stati testati 100 campioni acquistati nel Regno Unito da rivenditori grandi e piccoli e venditori online. Si è scoperto che il 25% di tutto l'origano nel Regno Unito contiene foglie di olivo e mirto. In Sud Africa e Australia, il tasso di contraffazione ha superato il 50%. Questo studio ha scioccato l'industria alimentare e le autorità e ha portato a un controllo di qualità più rigoroso nel mercato delle spezie.

La storia non finisce qui. Recentemente si è saputo che anche la salvia essiccata, che di solito è associata al Natale cattolico, è tutt'altro che reale. Questa volta, i test hanno dimostrato che il 25% dei campioni era falso. Alcuni degli ingredienti presenti nella salvia includono foglie di ulivo, foglie di mirto, nocciole e foglie di corbezzolo e sommacco. Tutti i campioni falsi sono stati acquistati da piccoli negozi al dettaglio o negozi online. I principali rivenditori avevano prodotti genuini al 100%. Ciò è spiegato dal fatto che nelle reti di grandi dimensioni c'è un controllo più rigoroso per paura di offuscare la loro reputazione. Ma il problema dei falsi online è molto rilevante, poiché molte piattaforme Internet vengono utilizzate attivamente e stanno guadagnando popolarità.

La battaglia con i truffatori continua. L'ultima innovazione riguarda i minuscoli scanner portatili che si collegano agli smartphone. Ciò significa che in futuro i test potranno essere eseguiti ovunque e in qualsiasi punto della catena di approvvigionamento e ciò complicherà notevolmente il lavoro dei truffatori. Ma per ora, il modo migliore per proteggersi è acquistare spezie ed erbe solo da fornitori affidabili e non credere a offerte troppo allettanti.